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미국변호사 이야기

미국 톱 10 로스쿨 졸업생의 취업률과 연봉

김민지 미국 변호사

오늘은 유명 미국 로스쿨 졸업생의 취업률과 평균연봉에 대해 소개하려고 합니다. 이는 미국 내 로스쿨들이 2014년 5월에 졸업한 JD 과정 학생들을 대상으로 수집한 취업상태 및 연봉 통계를 토대로, 2015년 3월 미국변호사협회(American Bar Association)에 보고된 내용을 분석한 것입니다. 비교 대상은 2015 US News & World Report 가 선정한 상위 10개 학교를 기준으로 했습니다. 다만 로스쿨마다 보고형식의 차이로 인해 객관적인 비교 분석이 불가능한 항목은 부득이 제외되었습니다. 예를 들면 스탠포드와 듀크는 졸업생들의 연봉에 관한 정보를 직종별(로펌, 비영리단체, 법원 클럭, 정부)로 공개한 반면, 나머지 학교들은 취업학생 전체의 연봉정보를 공개했습니다. 따라서 이러한 경우 정확한 비교가 불가능하기에 두 학교의 연봉 정보는 포함시키지 않았습니다. 또한 일부의 경우 전체 숫자와 개별의 합계가 정확히 일치하지 않을 수 있습니다. 이는 취업계약은 맺었으나 고용주의 사정으로 취업이 지연된 소수의 경우(예, Harvard Law School 졸업생중에 4명, Stanford Law School 졸업생중 2명)가 통계에 포함되지 않은 등의 예외적 사정이 있었기 때문입니다.

2014년 졸업생의 취업률이 가장 높은 학교는 펜실베니아 법대 (도표에 "Univ. of Penn"으로 표기)로서 98.6%의 취업률을 보이고 있고, 다음으로 시카고 (Univ. of Chicago) 가 98.1%, NYU가 97.5% 를 기록하고 있습니다. 유명 로스쿨 졸업생의 비취업률은 (unemployed) 예상대로 전체적으로 매우 낮았습니다 (0-2.1%). 그나마 비취업률(unemployed)이 상대적으로 높은 학교는 졸업생의 2.1%가 비취업으로 보고된 하버드 법대였으나, 학교별 차이가 워낙 미미하기에 큰 의미를 두기는 힘들 것 같습니다. 여기서 비취업률은 개인적 이유로 취업을 원하지 않고 직장을 찾지 않는 학생들은 제외한 통계입니다 (도표에 "Not seeking"으로 표기했으며 학교마다 1%를 넘지 않았습니다).

취업자들의 초년 평균연봉이 가장 높은 학교는 로펌에 가장 많은 졸업생을 보낸 콜럼비아 로스쿨로서, $138,229(약 1억 5천만원)에 달합니다(비교가 불가능한 스탠포드, 듀크, 버지니아를 제외한 7개 대학 기준). 연봉의 경우 "75 percentile" 는 보고된 연봉중 상위 25%에 해당하는 금액을 말하며 "median"은 중앙값, 그리고 "25 percentile" 는 하위 25퍼센트에 상당하는 금액을 표기한 것입니다. 어느 나라를 막론하고 법조인의 연봉은 공익분야나 학교, 정부기관에 비해 로펌이나 사기업이 훨씬 높은 것이 사실입니다.


우리는 이 통계를 보면서 각 학교의 특성을 짐작할 수 있습니다. 우선 예일과 스탠포드는 2014년 취업 졸업생의 31%와 32%가 법원 클럭(judicial clerkship)으로 취업했으며, 콜럼비아는 10대 로스쿨 중 가장 큰 비율인 78.7%의 취업 졸업생들을 로펌으로 보냈습니다. 공익분야(Public interest)에 취업한 졸업생 비율은 버클리 법대가 12.3%으로 가장 높았으며 다음으로 예일(11.9%)이 높습니다. 정부기관 취업률은 버지니아 10.6%와 버클리 10.1%로 비교적 높게 나타났습니다. 유명 법대 중 예일은 전통적인 명성에 걸맞게 비교대상 학교중 가장 높은 비율의 학생을 학계로 (3.8%) 진출시킨 것을 볼 수 있으며 또한 졸업생 중 4.4%(10대 로스쿨 중 가장 높은 수치)가 졸업후 취업을 미루고 또다른 대학원 과정에 입학한 것을 알 수 있습니다 ("Further education"으로 표기). 특이한 점은 법조계가 아닌 비즈니스 및 산업계로 진출한 학생의 비율은 예일, 스탠포드, 하버드의 경우 각각 취업생의 7.1%, 5%, 4.8% 로서, 전통적으로 "3대 로스쿨"로 알려진 학교가 듀크와 함께 (5.3%) 높은 수치를 기록했다는 점입니다. 상기 통계는 미국 로스쿨 진학을 생각하는 학생들이 학교를 선택하는데 실질적으로 도움이 될 것으로 보이는바, 이 부분은 앞으로 진학 정보를 소개할 때 다시 언급하도록 하겠습니다.
리걸에듀