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(수상) 즐거운 인생

김영은 변호사(서울) - 제3019호

수많은 사람들이 행복을 찾기 위해 평생을 보내지만 엉뚱한 곳에서 찾아 헤매고 주변사물에만 집착하기 때문에 행복을 잡지 못하게된다. 행복은 마음의 상태일 뿐 환경이 아니고 행복은 찾아 나서는 것이 아니고 당신 안에 이미 존재한다는 사실을 깨닫는다면 비로소 행복해지는 방법을 배울 수 있다. 진실로 행복한 사람은 인생이란 현재의 순간을 하나하나 연속해서 경험하는 것에 지나지 않는다는 것을 안다. 행복한 사람은 무슨 일을 하든지 현재에 몰두한다. 그들은 살아가는 순간 순간을 힘껏 체험하려고 노력하며 현재를 열심히 살수록 더 멋진 인생이 보장된다는 것을 알고 있다. 현재를 산다는 것은 삶을 즐기는 일이다. 과거에 집착하거나 미래만을 바라보는 삶은 결코 행복할 수 없다. 어떤 조건이 충족되어야 행복해질 것이라는 믿음은 일단 그 조건이 충족되면 또 다른 조건들을 만들어내기 바쁘다. 행복의 요소는 육체건강이나 삶의 환경보다도 당신의 생각에 달려있다. 자신의 솔직한 감정, 생각이나 희망을 마음속에만 묻어두지 말고 주위의 친구나 가족에게 털어놓아라. 생각과 감정을 마음속에 묻어두고 꺼내 보이지 않는 사람은 자신이 이해 받지 못한다고 단정지으면서 외로움을 느끼는 경향이 있다. 반면 자신을 기꺼이 드러내고 속마음을 다른 사람과 함께 나누는 사람은 언제라도 주위의 따뜻한 도움과 위로를 받을 수 있기 때문에 어려운 상황에서도 값진 행복을 느낄 수 있다. 행복한 사람들은 자기 자신이 가지고 있는 것을 소중히 여길 줄 알고 자신이 가진 것과 다른 사람이 가진 것을 비교하면서 혼자 초조해 하지 않는다. 가지고 있지 않거나 가질 수 없는 것보다는 지금 내가 가지고 있는 것에 더 큰 의미를 두면 행복해질 수 있다. 삶에 대한 만족도를 조사해 본 결과 스스로 결정을 내릴 수 있을 만큼 주체성이 강한 사람들은 그렇지 않는 사람에 비해 3배나 더 높은 만족감을 느낀다는 사실이 밝혀졌다. 우리가 느끼는 만족이나 실망은 대부분 다른 사람과의 비교에서 비롯된다. 나보다 더 많이 가진 사람과 비교하면 기가 죽어 움츠러들고 덜 가진 사람과 비교하면 기분이 좋아지게 마련이다. 상대가 행복한지 불행한지 알고 싶다면 은행잔고가 얼마나 되는지 월급이 얼마인지를 묻지 말고 그 사람에게 어떤 친구가 있는지를 물어보아야 한다. 미니멀리스트란 최소한의 돈만을 가지고 사는 사람들 즉 덜 사고 덜 쓰고 덜 만들고 덜 소유하는 세상을 꿈꾸는 사람들을 가리키는 말이다. 모든 면에서 완벽해지기를 바라지 말고 적당한 수준에서 만족하고 행복해지도록 노력하라. 행복이란 원하는 것을 다 가지고 있는 사람이 아니라 자신이 가지고 있는 것에 만족할 줄 아는 사람이다. 행복해지는데 있어서 가장 부정적인 요인 중 하나가 바로 다른 사람과 비교하는 것이다. 불필요한 비교는 다른 사람과의 관계를 틀어지게 하고 자신의 행복을 20%나 감소시킨다고 한다. 일년단위로 농사를 짓는 농사꾼들을 보자! 봄, 여름을 아무 일도 하지 않고 한가하게 보낸 사람은 가을에 할 일이 없다. 손에 쥐어지는 수확물이 없으니 겨울을 맞이하는 마음이 착잡할 것은 뻔한 이치다. 벤저민 플랭클린은 이런 말을 했다. “백년을 살 것처럼 일하고 내일 죽을 것처럼 기도하라” 인생은 그리 길지 않다. 낭비할 시간이 없다. 흔히 인생을 “눈 깜짝할 사이”라느니 “시위를 떠난 화살과 같다”고 비유하기도 한다. 그렇게 짧은 인생이기 때문에 우리에게 주어진 순간 순간들을 소중하게 다뤄야 한다는 것이다. 인생은 실전이므로 연습할 기회가 주어지지 않는 일회성이다. 영국의 유명한 역사소설가인 월터 스콧은 “너무 많이 쉬는 것은 자신을 녹슬게 한다”고 경고하기도 했다. 산은 깊을수록 그늘이 많고 골이 깊을수록 물이 많다고 한다. 나이든 장년의 미국인들을 조사한 결과 삶을 만족스럽게 하는 요인은 재정상태나 인간관계라기보다는 변해 가는 세상에 적응하려는 의지임이 밝혀졌다. 긍정적인 사고방식을 갖고 자중자애하면서 마음의 여유를 갖는다면 인생은 한층 즐거워질 수 있다. 인생을 즐겁게 살기 위해 꼭 필요로 하는 것은 그다지 많지 않다. 허탈감, 무력감, 게으름의 노예가 되지 않고 끊임없이 무언가를 추구하면서 목표를 세우고 성취감을 느낄 때 우리 몸 안의 엔돌핀은 마구 생성되는 것이다. 즐거운 인생은 결코 어려운 일이 아니다. 유용한 일에 자신을 던져 혼신의 힘을 다하고 거기에서 만족을 느낄 때 인생은 얼마든지 즐거운 것이 된다. 땀을 흠뻑 흘리면서도 승리를 향해 몸을 던지는 운동선수의 환한 미소는 얼마나 아름다운가!
미국변호사