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강소로펌 탐방

[강소로펌 탐방] 법무법인 위어드바이즈… 회사법·인수합병·부동산거래 등 자문분야 ‘두각’

구성원 근태관리·드레스 코드 제한 않는 독특한 환경

미국변호사

인수합병과 부동산 거래 분야에서 두각을 나타나고 있는 법무법인 위어드바이즈(대표변호사 김병철·박준용·정연아)가 기업자문 분야의 강소로펌으로 떠오르고 있다.


위어드바이즈는 2019년 7월 세종과 율촌 출신 변호사 4명이 모여 설립했다. 이후 김앤장 법률사무소, 태평양 등 대형로펌에서 파트너로 활약했던 변호사들이 합류해 지금의 모습을 갖추게 됐다. 사명은 고객의 상황을 경청하고 만족할 만한 솔루션과 서비스를 제공한다는 의미에서 지었다.

 

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법무법인 위어드바이즈의 변호사들. 왼쪽부터 김무언 외국변호사(미국), 정연아·박준용 대표변호사, 박경화·이진용·홍지현 변호사, 김병철 대표변호사, 민경현·김지호 변호사, 손상현 외국변호사(미국), 김남훈·배태준·김태균 변호사.

 

위어드바이즈는 현재 18명의 변호사로 구성돼 있다. 지난 1일 부티크 로펌 중에서는 이례적으로 네이버 이사 출신의 정연아(51·사법연수원 32기) 변호사를 영입했다. 정 변호사는 "대기업에서 법무조직을 세팅하며 쌓은 경험으로 어떻게 산업에 좋은 영향을 줄 수 있을까 생각하다 작지만 민첩하며 훌륭한 서비스를 제공하는 펌을 찾게 됐다"고 말했다.

위어드바이즈는 송무 중심의 부티크펌 업계에서 기업자문 분야의 강자로 떠오르고 있다. 구체적으로는 △스타트업 자문 △회사법 △인수합병 △부동산·건설 △국내 기업의 해외진출 자문업무 등을 하고 있다.

특히 인수합병 및 부동산 거래 자문 분야에서 두각을 보여, 2019년 블룸버그 인수합병 분야 리그 테이블(Bloomberg M&A League Table)에서 9위를, 2020년에는 8위를 기록했다.

위어드바이즈의 대표적인 자문 케이스 중 하나로 지난해 있었던 '브룩필드의 물류창고 매입 건'을 들 수 있다. 세계적인 대체투자 운용사인 브룩필드(Brookfield)가 국내 물류시장에 진출하며 인천 소재 물류창고를 매입한 건을 자문한 것이다.

 

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김병철 대표변호사 · 정연아 대표변호사 · 박준용 대표변호사

 

박준용(48·35기) 대표변호사는 "약 2년 전부터 스타트업에 대한 대기업의 조기 투자가 시장에서 활발하게 이뤄졌는데, 이 때 스타트업과 투자자 측 모두에 대한 자문을 수행했다"며 "스타트업에 대한 일반 법률자문 건도 많고, 국내 주요 대기업들도 고객으로 두고 있다"고 설명했다.

송무분야 대표 승소 사례로는 '경영참여형 사모집합투자기구(PEF) 운용사의 핵심운용인력이 유한책임사원들의 투자금을 편취했다는 이유로 기소된 사건'을 맡아 1심에서 무죄 판결을 이끌어낸 것을 꼽는다. 치열한 사실관계 검토는 물론 법률상 고지의무를 다투며 승소로 이끌었다.

 

위어드바이즈는 독특한 업무 환경으로도 유명하다. 구성원들의 근태 관리나 드레스 코드에 대한 제한을 두지 않는다. 사무실도 오픈 스페이스(Open-Space) 구조로 꾸몄다.

김병철(41·38기) 대표변호사는 "이런 업무 환경을 통해 업무의 자율성을 높이고 협업 능력을 최대한 이끌어낼 수 있었다"면서 "구획된 방을 구성하는 데 드는 비용을 줄이는 한편 구성원 간의 벽을 허물어 평등한 의사 소통이 가능해진 점도 장점"이라고 말했다.

위어드바이즈는 구성원들의 외부 활동을 장려해 각자의 '부캐(부캐릭터) 키우기 챌린지'를 이어가고 있다.

업무 외 개인역량 펼칠 수 있는

다양한 활동도 장려


네이버 '고민상담카페'의 상담사 및 운영진을 맡고 있는 배태준(40·37기) 변호사는 "변호사들은 다양한 정보를 접하며 경험과 네트워크를 쌓아갈 수 있는 직업"이라며 "우리 로펌에는 업무 외에도 개인의 역량을 펼칠 수 있는 다양한 활동을 장려하는 분위기가 있다"고 말했다.

또 분기별 배당을 포함한 자체적인 분배 시스템을 통해 구성원들의 업무 동력을 최대한 끌어내는 점도 특징이다.

위어드바이즈는 2019년 설립 이래 벌써 3번의 이사를 했다. 식구가 늘면서 더 큰 사무실이 필요했기 때문이다.

소속 변호사들은 "우리 펌은 양적으로 성장하던 시기를 거쳐, 이제 내부적인 역량을 키우고 시스템을 공고히 다지고 있다"며 "단단히 내실을 다지고 고객 만족과 구성원의 행복을 동시에 추구하는 '위어드바이즈 2.0 시대'를 열어가도록 하겠다"고 입을 모았다.

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